Mexicode plekken die je móet zien

Mexico: het land waar je zintuigen op alle manieren geprikkeld worden. Met vrolijk gekleurde huizen, pittige taco’s, heerlijk kruidige geuren en spannende oerwoud geluiden. In het zuidoosten van dit immens grote land toerde F.A.L.L. Magazine twee weken door het jungle landschap en selecteerden we de mooiste plekken om te verblijven, te eten en te genieten van al het moois van Yucatán en Quintana Roo. Ariba, ariba! 

Playa del Carmen
Nadat de wielen van je vliegtuig voet zetten in Cancun, doe je er goed aan om dit toeristenoord snel te verlaten. Iets zuidelijker vind je Playa del Carmen, wat helaas ook al flink getergd wordt door massatoerisme en harde techno muziek. Niet helemaal waar je op hoopt als je voet zet in Mexico. Maar gelukkig vind je net iets buiten het centrum van Playa del Carmen en ver weg van de drukte, een parel aan het strand. Het Viceroy Riviera Maya is een luxe hotel waar je perfect op adem kunt komen na je lange vlucht. De kamers zijn kleine mini-villa’s met een eigen zwembad, een fijne privé lounge area, een badkamer zo groot als het gemiddelde appartement in Amsterdam én een buiten douche. Spoel de jetlag van je af en laat je pamperen door het vriendelijke Mexicaanse hotelpersoneel en waan je even op een andere planeet. Je ontbijt er ’s morgens aan de rand van het strand en brengt zo heerlijk luierend aan het zwembad  je eerste dag door. Lunchen doe je met je eerste garnalen taco’s, een gigantische margarita in je hand en een grote rieten hoed op je hoofd. Na één nacht in dit heerlijke oord voel je je meteen helemaal in de vakantiemodus.
Merida
Op ongeveer drie uur rijden van Playa del Carmen, in westelijke richting, ligt de stad Mérida. Bekend om haar pastelkleurige huizen – de zogeheten haciendas – en de gemoedelijke sfeer is dit een absolute aanrader. De stad vormt ook een perfect uitgangspunt voor meerdere culturele uitstapjes, zoals het spotten van de miljoenen roze flamingos bij Celestún, de tientallen cenotes en de piramides die ooit het huis waren van de Maya’s. En als je ’s avonds terug komt, ga je dansen en cocktails drinken bij een van de leuke barretjes in de buurt, zoals La Negrita, waar je vanaf een uur of 17 uur kunt swingen op live muziek. De salsa en de tequila zorgen voor een vrolijke en uitgelaten sfeer. Op een paar minuten lopen vind je Pipiri Bar, waar in het weekend ook flink gedanst én geflirt wordt. De latino’s weten namelijk wel wat een feestje is. Je slaapadres in Mérida vind je op de website van Remixto: een verzamelsite van de allermooiste hacienda’s van welgestelde Mexicanen. De meesten hebben een binnentuin, zwembad, meerdere slaapkamers en zijn zeer smaakvol ingericht volgens Mexicaanse kleurrijke traditie. Zeker als je met een groep reist, zijn deze huizen perfect.

Tulum
Gek op Bali of Ibiza? Dan is Tulum gemaakt voor jou. In deze bohemien kustplaats huur je beach cruisers om te toeren langs de fijne strandtenten. En die strandtenten, daar zijn er veel van. De één nog mooier en idyllischer dan de volgende. Wakker worden met het ruisen van de zee? Het kan allemaal in Tulum. Zo overnachtten wij bij Ahau Tulum, een volledig eco-friendly hotel waar je slaapt in een prachtig hemelbed, de zon langzaam ziet opkomen vanaf je terras waar iedere ochtend je koffie gebracht wordt en je je dag start met een yogales met – jawel – uitzicht op zee. Daarna ontbijt je uitgebreid bij Raw Love, met verse smoothies en ingewikkelde superfood fruit bowls. Je kunt bij Ahau Tulum zowel cabanas als suites huren, maar beiden geven je die heerlijke boho vibe.
Een andere fijne plek om in Tulum te verblijven draagt de vrolijke naam Tata Tulum. Vanaf de receptie slingert een kronkelpaadje zich tussen de kamers door naar zee, waar je op een bean bag ongegeneerd de nieuwste Saskia Noort kunt verslinden, onderwijl nippend aan een kokosnoot. Smeer je wel goed in met minimaal factor 50, want de Mexicaanse zon is verraderlijk. De kamers bij Tata Tulum bevinden zich per drie boven elkaar, waarbij de bovenste uiteraard het beste uitzicht biedt en je ook dan nog buiten kunt douchen. Je badkamer is namelijk onder de kap van het rieten dak open, waardoor de koele zeebries heerlijk naar binnen komt.
Vrijwel alle hotels en beach clubs in Tulum bevinden zich aan de rand van de jungle en als je de hoofdstraat oversteekt, vind je tal van kleine boetieks en restaurants, verscholen tussen de bananenbomen en ander tropisch groen. F.A.L.L.’s restaurant favorieten die je echt niet mag missen zijn Casa Jaguar, Posada Margarita en Hemingway. En ook in de buurt van Tulum vind je tientallen cenotes: deze onderwater grotten zijn bijzondere plekken om te zwemmen. Liever de vele andere toeristen vermijden? Bij de wat kleinere en minder grote cenotes vind je de lokale Mexicanen die je over het échte Mexico kunnen vertellen. Oefen van tevoren dus een beetje op je Spaans, want dat maakt je trip stukken waardevoller. Tot slot, sla ook het authentieke centrum van Tulum niet over – hier vind je namelijk écht de beste taco’s.

Holbox
Sluit je vakantie af op het eiland Holbox, wat door de Mexicanen wordt uitgesproken als Holbosj. Vanaf Cancun rij je in amper twee uur naar de veerboot, die je in een half uur naar de overkant brengt. Er wordt op dit eiland nauwelijks met auto’s gereden en je verplaatst je dan ook per voet of met een van de golf cars, die je hobbelend over de vele zandpaden naar de mooiste plekken brengt. Slapen doe je bij Tierra del Mar, een klein boutique hotel gerund door het Italiaanse stel Christian en Costanza, die in 2007 tijdens een vakantie compleet verliefd werden op Holbox. Ze kochten een stukje grond en bouwden hun droomhuis, met zes kamers voor gasten (adult-only). De inrichting verzorgden ze zelf, en de prachtige kamers met haar beige tonen en liefde voor lokale producenten uit Yucatán, verraden een zeer goede smaak.
Maar natuurlijk blijf je op Holbox niet alleen in je hotel. Huur een golf car en rij naar het uiterste puntje van het eiland – Punto Coco – voor een fenomenaal uitzicht. Hier vind je gekleurde hangmatten in het water waar je kunt luieren totdat de margaritas, quacamole en totopos (nachos) je naam beginnen te roepen. En ook ’s avonds bruist Holbox. De straten zijn dan gevuld met muziek en vrolijk dansende mensen. De volgende dag kun je je tequila-roes uitslapen op de witte zandstranden. Bij strandtent El Velero plof je neer op zachte strandbedden met een wit laken in tentvorm die je behoed voor de scherpe zonnestralen. Het geeft een magisch effect, al die witte tentjes op het zand. Sla ook Restaurant Mandarina bij Casa Las Tortugas niet over, waar je romantisch en wederom ultiem idyllisch dineert aan het strand.